理解加密经济学(Cryptoeconomics)(上)

发布日期:2019-07-20 来源:网络整理 浏览量:
  •   “加密经济学(Cryptoeconomics)”这个术语引起了很多困惑,人们往往不清楚它应该是什么意思。这个词本身可能会产生误导,它仿佛表明整个经济学存在一个平行“加密”版本。然而这是错误的认识。

      简单来说,加密经济学就是使用激励和密码学来设计新的系统、应用程序和网络。加密经济学是专门关于构建事物的,它与机制设计(一个数学和经济理论领域)最相似。

      加密经济学不是经济学的一个子领域,而是一个将经济激励和经济理论考虑在内的应用密码学领域。比特币、以太坊、zcash和所有其他公共区块链都是加密经济学的产物。

      加密经济学使区块链变得有趣,也使区块链技术与其他技术不同。通过Satoshi的白皮书,我们了解到,通过密码学、网络理论、计算机科学和经济激励的巧妙结合,我们可以构建新的技术。这些新的加密经济系统可以完成这些学科无法凭自身完成的任务。区块链只是这种新型实用科学的一个产物。

      本文旨在用清晰、简单的术语解释加密经济学。文章结构如下:

      首先,我们将比特币作为加密经济设计的一个例子来研究一下。其次,我们从总体上看加密经济学与经济理论的关系。最后,我们来看看目前活跃的加密经济设计和研究的三个不同领域。

      1 加密经济学(cryptoeconomics)是什么?以比特币为例

      比特币是加密经济学的产物。

      比特币的创新之处在于,它允许许多互相不认识的实体就比特币区块链的状态可靠地达成共识。这是通过结合经济激励和基础的加密工具来实现的。

      比特币的设计依赖于经济激励和惩罚。经济奖励被用来招募矿工来支持网络。矿工们贡献他们的硬件和电力,因为如果他们生产出新的区块,他们就会得到大量的比特币作为回报。

      其次,经济成本或罚款是比特币安全模式的一部分。攻击比特币区块链最明显的方式是控制该网络的大部分哈希能力——所谓的51%攻击——这将让攻击者可靠地审查交易,甚至改变区块链的过去状态。

      但是控制哈希能力需要金钱,以硬件和电力的形式。比特币的协议有意让挖掘变得困难,这意味着获得对大部分网络的控制是极其昂贵的,以至于很难从攻击中获利。截至2017年8月16日,对比特币进行51%的攻击的成本约为18.8亿美元的硬件和每天340万美元的电力。

      如果没有这些经过仔细校准的经济激励措施,比特币将无法运转。如果挖矿成本不高,便很容易发动51%的攻击。如果没有对挖矿的奖励,就不会有购买硬件并支付电费为网络做贡献的人。

      比特币还依赖于加密协议。公私密钥加密技术被用来给个人提供对他们的比特币安全的、独有的控制。哈希函数用于“链接”比特币区块链中的每个块,以证明事件顺序和过去数据的完整性。

      像这样的加密协议为我们提供了构建像比特币这样可靠、安全的系统所必需的基本工具。如果没有公私密钥这样的基础设施,我们就不能保证用户对比特币拥有独有的控制权。如果没有哈希函数之类的东西,节点就无法保证比特币区块链中包含的比特币交易历史的完整性。

      如果没有像哈希函数或公私密钥加密这样复杂的加密协议,我们就没有安全的记账单位来奖励矿工——没有信心确保我们过去的账户记录是真实的,是完全由合法的所有者控制的。如果没有一套经过仔细校准的激励措施来奖励矿工,那么这个记账单位就不可能有市场价值,因为人们对这个体系能否持续到未来没有信心。

      通过这种方式,比特币的设计需要理解加密技术,以及理解激励机制是如何影响用加密技术构建的系统的安全性和功能性的。密码经济学是奇怪的和违反直觉的。因为我们大多数人都不习惯把钱看作是设计或工程问题,也不习惯把经济激励设计作为一项新技术的重要组成部分。密码经济学要求我们从经济学的角度考虑信息安全问题。

      在这个行业中,最常见的错误之一是那些只通过计算机科学或应用密码学的视角来观察区块链的人。我们往往有一种强烈的倾向,把我们最熟悉的事情按优先顺序排列,把我们专业领域之外的事情看得不那么重要。

      在区块链技术中,这导致许多人对经济激励的关键作用不予考虑。这就是为什么我们会看到“区块链是不可信任的”、“比特币只受数学支持”或“区块链是不可改变的”等无意义的短语。这些都有它们各自的错误,但都对一个庞大的人际网络的本质作用是模糊的,人们在这个网络的必要参与是通过经济激励来维持的。

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