地理与制度的对决

发布日期:2019-09-10 来源:网络整理 浏览量:
  • 原标题:地理与制度的对决

    地理决定论认为,地理环境、自然条件是决定社会发展的根本因素。这是一个源远流长的理论假说,在各个时代都不乏一些重要的支持者。例如,法国启蒙哲学家孟德斯鸠在《论法的精神》中写道:“气候王国才是一切王国的第一位。”经济学新古典学派的创始人、近代英国最著名的经济学家阿尔弗雷德·马歇尔在《经济学原理》中写道:“活力部分地取决于种族特性,但是,就目前能够得到解释的而言,种族特性看起来主要是由气候决定的。”

    对于那些在地理环境、自然条件方面处于不利地位的欠发达国家,地理决定论不啻一瓢冰凉透骨的冷水,能浇灭所有的发展梦想。然而,2002年麻省理工学院经济学教授阿西莫格鲁及其合作者在《经济学季刊》发表一篇文章,为这些国家捎来了福音。基于跨国经验证据,这篇文章对地理决定论发起强有力的反击——作者们发现,那些在1500年具有较高城市化率的地区,例如墨西哥、秘鲁、非洲北部和印度,在2010年却相对不繁荣。相反,那些在1500年具有较低城市化率的地区,例如美国、加拿大、澳大利亚、新西兰,在2010年却相对更繁荣。

    鉴于城市化率也能很好地测度一国的繁荣程度,作者们认为,上述经验证据表明存在一种“财富逆转”现象。非常重要的是,由于地理条件是固定的,地理决定论根本无法对其加以解释。换言之,如果墨西哥、秘鲁、非洲北部和印度的地理条件让这些地区注定不发达,那么这些地区在1500年也同样不发达,然而实际情况并非如此。那么,“财富逆转”究竟缘何而发生呢?作者们解释道,欧洲殖民者在曾经发达的那些地区建立了掠夺性的经济制度,以便把财富输送到自己的国家,而这些制度后来在很大程度上又被继承下来。相反,在曾经不发达、人烟稀少的那些地区,欧洲人自己开拓殖民地,并最终建立起包容性的经济制度。不同的经济制度带来了不同的发展绩效,以致出现“财富逆转”。这表明,对于经济发展,重要的是制度,而非地理条件。

    2004年,地理决定论再一次遭到经济学家的反击。著名发展经济学家、哈佛大学经济学教授罗德里克及其合作者基于跨国经验证据发现:制度质量是唯一显著正向决定收入水平的因素,而地理条件只有弱的直接效应。那么,至少在经济学界,地理决定论是否开始全线溃败了呢?答案是否定的,因为无论是阿西莫格鲁还是罗德里克,他们均承认,地理通过影响制度,对经济发展产生较强的间接效应。

    地理决定论与制度决定论间的对决还会继续上演。不过事情的真相或许是,地理条件与制度都很重要。正如美国著名经济学家萨克斯所认为:“当今最穷的国家在经济发展中的障碍要比制度缺陷更为复杂……制度和资源禀赋都很关键,而不只是一个或另一个。”


    (责编:张帆、吴楠)

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