洛克菲勒传记:16岁,他辍学开始了职业生涯

发布日期:2019-06-20 来源:网络整理 浏览量:
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    《億男》剧照

    本期故事关键词:财富

    老年时,他回忆起这一天,还是颇感激动:“我未来的一切,似乎就取决于那一天了。每当我问自己‘如果没得到那个工作会怎样’的问题时,我经常会浑身颤抖不已。”

    1.高中一年

    1854年,约翰·洛克菲勒15岁,进入了克利夫兰中心高中。那时,这间学校只有一幢不起眼的平房,四周是成荫的大树和洁白的尖头栅栏。这间学校奉行自由化的进步教育,洛克菲勒的升学作文表明他确实符合入校标准。

    在《自由》这篇作文中,他提出:“人奴役人,既违反我国的法律,也违背上帝的戒律。”他因此断言,奴隶制如果不能马上废除,就会最终毁灭美国。而只有在公民中普及教育,美国才能进步。

    为此,洛克菲勒写道:“过去,只有僧侣和教士才能受教育,正因如此,世界才会停滞不前;只有当人民受到教育,并且学会独立思考的时候,世界才会有进步。”这样的废奴主义和普及教育思想,来自于他从小受到的北方浸礼会福音教派的影响。

    作为平民家庭出身的学生,洛克菲勒向来对贵族和僧侣有所谴责,在他笃信上帝的心中,认为正是这些人冒用了神的名义,维护自身特权,并压制那些积极进取的普通人,这些人是社会和国家进步的敌人。

    洛克菲勒的作文语言,总是条理清楚、表达全面。在学校里,他平时少言寡语,辩论起来却说得头头是道。因为他总是喜欢用“本人既荣幸又遗憾”这句开场白,同学们便给他起了个绰号,叫“既荣幸又遗憾先生”。他平时严肃刻板,从来不大声说话,也不打打闹闹,便又得了个绰号,叫“执事”。

    洛克菲勒自己更喜欢后一个绰号。他又高又瘦,体重大概只有140磅,浅棕色的头发总是向后整齐地梳着,衣着一向干净而体面。由于将写字的石板谨慎地抱在胸前,他看起来倒真像学校里的执事而非学生。这种严肃刻板的态度,让不少成年人喜欢洛克菲勒。

    但也有人觉得他颇为讨厌,例如一位高中老师就将他说成“最冷酷、最不露声色和老谋深算的家伙”。落得这种评价,与洛克菲勒要求别人对待他的态度有关——虽然他只是十多岁的孩子,但他还是希望别人像对待成年人那样对待他。

    相反,他很厌烦那些用命令语气、粗暴态度对待他的大人,因为他的生活能力远超过周围同学,而在家中也承担重任,甚至在银行也有了自己名下的账户,因此他相信“绅士的待遇”是自己应得的。

    除此之外,洛克菲勒在上学时,从未表现出任何叛逆色彩。他将学业看成是功利性的,因此尽管学习勤奋,却并没有表现出乐在其中的兴趣。此时,他最喜欢的科目是数学和音乐。

    对前者他有很高天赋,毕竟上学之前,他就已经能在家计算经济上的收支盈亏。而后者,则源自于他的日常兴趣:那时家中有一台钢琴,它是家庭地位和追求的象征,洛克菲勒为此最多一天能练上6个小时的琴。

    洛克菲勒的思考并不仅仅发生在学校。在伍丁太太家的寄宿公寓中,他也不忘与人讨论经济问题。伍丁太太家的女儿叫玛萨,比他和弟弟威廉·洛克菲勒要大好几岁,三个孩子之间经常为许多话题展开热烈讨论,讨论内容甚至吸引了伍丁太太参加。

    他们之间经常争论的话题是借钱给别人是否应该收取利息。洛克菲勒显然是支持的,他说,自己给父亲一小笔贷款,也会收取利息,利息只相当于他来回坐车的费用。而伍丁太太每次都会表示反对这种做法。

    后来,洛克菲勒回忆起这些争论,依然觉得其中牵涉了商业经营方法和伦理道德,他在其中学到的东西,要远超课本中那些深奥的知识。

    2.四处求职

    1855年前后,洛克菲勒突然决定辍学了。这个决定来自他的父亲威廉。

    在举家搬迁到克利夫兰后不久,威廉又找到了新的猎物,他邂逅了一位年方17岁的加拿大金发女郎玛格丽特,很快与对方陷入情网、难分难舍。由于威廉的魅力,玛格丽特全家都非常喜欢他,到1855年6月,他直接和玛格丽特在纽约的尼克尔斯结婚,开始了秘密的重婚生活。

    当然,威廉不会为了新欢抛弃家庭。一开始,威廉每年只去安大略一次,看望玛格丽特,这样能确保妻子和情人之间不会发现。不过,开支的增加是明显的,威廉捎话给大儿子洛克菲勒,告诉他不要再梦想读书、上大学、成为牧师,而是准备去工作。
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